Topology

27. Oktober – 22. Dezember 2012

Der in Shanghai lebende Maler Zhang Enli ist mit seinen unaufdringlichen Gemälde von Alltagsobjekten bekannt geworden – er malt Röhren und Schläuche, leere Regale, gekachelte Wände, Kabelgewirr oder alle Arten von Behältern. Sein reflektierter Umgang mit dem Medium vermag diese scheinbar sachlichen Darstellungen

von trivialen Gegenständen jedoch in faszinierende Sujets zu verwandeln, und die Bedeutung und Interpretation ihres Inhalts neu zu definieren. Nach seiner vielbeachteten Schau in der Kunsthalle Bern im Jahr 2009 wird Zhang Enli in „Topology“ zwanzig neue grossformatige Werke präsentieren.

Auf diesen Leinwänden erwachen vor meist neutralem Hintergrund wie beispielsweise in „The Wire“ einfache, schwarze Kabel zum Leben. Sie winden sich und tanzen über die Bildebene, die, typisch für Zhang, in einem sparsamen und flüssigen Farbauftrag gehalten ist. Die wogenden Schleifen und Drehungen der Kabel stehen in scharfem Kontrast zum überlagerten, starren Raster, das die Leinwand in regelmässige Segmente unterteilt und so als Orientierungshilfe beim Malen dient. Die Auffälligkeit des Rasters setzt die Werke ab von der europäischen Tradition des mimetischen Stilllebens und rückt stattdessen den Prozess des Malens ins Zentrum.

Die als „Cargo“ betitelte neue Serie stellt eine signifikante Abkehr von seinen früheren Werken dar. Die Arbeiten zeigen schwere, weissverhüllte Luftfrachtladungen, die von einem verworrenen Netz zusammen gehalten wird.

Die Fracht füllt die Fläche der Leinwand mit ihrer imposanten Masse aus und drückt gegen die Stränge, die sie einzugrenzen versuchen. Anders als in seinen früheren Werken, die alltägliche und für jeden Betrachter leicht erkennbare Objekte abbilden, gibt Zhang Enli hier keineHinweise, was sich unter der Plane verbirgt. Wie seine früheren Arbeiten, so lassen sich auch diese Gemälde nicht einordnen. Der Betrachter bleibt diesem Schwebezustand überlassen – unsere globalisierte und in ständigem Wandel sich befindende Welt

ist nach wie vor zentral in Zhang Enlis fesselnden Werken.

Zhang Enli wurde 1965 in der Provinz von Jilin in China geboren. 1989 machte er seinen Abschluss am Arts & Design Institute der Wuxi Technical University und zog nach Shanghai, um am Arts and Design Institute der Donghua University zu lehren. Dieser Wechsel hat seine künstlerische Praxis und die Entwicklung seiner Malerei massgeblich geprägt.

Zhang Enlis Arbeiten wurden in zahlreichen Ausstellungen gezeigt, unter anderem in Einzelausstellungen im Shanghai Art Museum (2011), bei Hauser & Wirth New York (2011), im Minsheng Art Museum in Shanghai (2010), und in der Ikon Gallery in Birmingham (2009), einer Schau, die später in der Kunsthalle Bern (2009) gastierte. Zhang Enlis Werk war ausserdem zu sehen in „On Contemporary Era – The First Chinese Oil Painting Biennial“ im National Art Museum of China in Peking (2012), sowie in „The 6th Curitiba Biennial: Beyond the Crisis“ im Instituto Paranaense de Arte in Curitiba, Brasilien (2011), und in „10,000 Lives. The Eighth Gwangju Biennale“ in Gwangju, Korea (2010).

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